Dalle cucitrici alle sedie da ufficio, dai paraurti delle auto ai sedili degli aerei, dalle stoviglie ai container, gli esseri umani hanno trovato un numero incredibile di usi per la plastica. Come vengono realizzate tutte queste migliaia, milioni e miliardi di prodotti in plastica? Storicamente, solo quattro – e più recentemente, cinque – semplici metodi di lavorazione ci hanno permesso di creare la miriade di prodotti in plastica su cui tutti facciamo affidamento nella nostra vita quotidiana.

Tre modi per modellare

Molto prima che i pionieri dei polimeri scoprissero come trasformare petrolio e gas naturale in plastica, artigiani e produttori di utensili utilizzavano il processo di stampaggio per creare. Tre metodi di stampaggio sono comunemente usati nella lavorazione della plastica:

  • Lo stampaggio a iniezione utilizza pellet o granuli di plastica. Le particelle vengono alimentate da una tramoggia in una camera di riscaldamento, dove il calore e la manipolazione meccanica fondono il materiale solido in una forma liquida. L’alta pressione spinge quindi il fluido fuori dalla camera di riscaldamento e in uno stampo freddo e chiuso. All’interno dello stampo, la plastica si raffredda e si indurisce fino a quando non diventa di nuovo solida. La parte finita può essere rimossa. Molti contenitori di plastica usa e getta utilizzati negli imballaggi alimentari sono realizzati mediante stampaggio a iniezione.
  • Anche il calore svolge un ruolo nello stampaggio rotazionale. I granuli di plastica vengono posizionati all’interno di uno stampo chiuso montato su una macchina rotativa in grado di far ruotare lo stampo su due assi contemporaneamente. Lo stampo viene riscaldato per fondere la plastica e la rotazione diffonde la plastica liquefatta fino a ricoprire uniformemente l’interno dello stampo. Quando lo stampo si raffredda, lo stampaggio rotazionale produce prodotti cavi, come grandi palle giocattolo e serbatoi di carburante.
  • Il terzo processo di stampaggio , il soffiaggio , viene solitamente eseguito in tandem con l’estrusione o lo stampaggio a iniezione. Nello stampaggio per estrusione e soffiaggio, il materiale termoplastico semifuso viene formato in un tubo, uno stampo raffreddato viene serrato attorno al tubo e quindi l’aria compressa, forzata attraverso il tubo, lo aiuta a conformarsi all’interno dello stampo. Le bottiglie del latte e i fusti commerciali sono realizzati tramite soffiaggio. In un processo che combina tecniche di iniezione e soffiaggio, lo stampaggio a iniezione viene utilizzato per creare una preforma, che viene poi riscaldata per ammorbidirla e infine soffiata in uno stampo raffreddato per creare la forma finale. Le bottiglie per bibite sono generalmente realizzate in questo modo.

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